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Wi-Fi手机商用调查:抢搭VoIP快车前景仍不明

发布时间: 2007-3-26  来源: CHINA通信网
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     2006年  4月初,一款名为“HIPI”的手机悄然在上海超过10家商场登场亮相。

  与以往手机不同的是,HIPI是一款双模Wi-Fi手机。在正常的情况下,HIPI与普通GSM手机一样进行正常的通话,但只要进入到WLAN覆盖区域时,就可以自动切换并登录WLAN(无线宽带),拨打或接听VOIP电话。

  这为VOIP进入市场打开了又一扇大门——直到目前,这一技术在中国的商用政策仍未明朗,虽然VOIP企业级应用市场已经普及,但面对终端用户的“PC To Phone”业务尚未放开。而在此之前,Wi-Fi手机也没有任何规模商用案例。

  圈地手机

  据了解,早在今年2月,这款以“HIPI”命名的Wi-Fi手机就已经推出,但几乎只能在北京中关村找到踪迹。

  HIPI的全面上市始于上海。据了解,从4月1日开始,HIPI开始在上海多家卖场上柜销售,大润发、太平洋数码、美罗城、农工商、欧尚、赛博数码广场在内的传统卖场和IT卖场也开始销售。

  研发和运营HIPI的两家公司——中宽网信科技公司(以下简称中宽网信)和北京派瑞天科无线技术有限公司(以下简称派瑞天科)——由此浮出水面,前者主要提供VOIP等软交换语音通信业务,后者专注于手机终端。

  “这是全球第一款真正商用的Wi-Fi手机。”中宽网信COO余辉称,之前虽然已经有多家全球设备商关注Wi-Fi手机,但目前还没有成功的商用案例。此外,有手机厂商在手机上内嵌入Skype软件,能通过手机拨打VOIP电话,但并没有实现HIPI这样通过终端硬件直接支持WLAN,并且通过手机接听网络电话。

  据透露,两家公司都是由海归派创立,也都有意在VOIP市场上大展拳脚,在去年的海归聚会中偶然接触后,双方一拍即合。在双方合作中,中宽网信主要负责提供服务后台、Wi-Fi解决方案以及运营商合作,而派瑞天科则负责手机整体设计、生产和销售,其中生产目前由国内一家具有GSM牌照的手机厂商代工,销售则有派瑞天科的全国总代理商呈现数码科技公司参与。

  公开资料显示,早在2003年,中宽网信就已经进入VOIP市场,目前主要提供企业级应用,并已和电信、网通、移动、联通和铁通都签署了合作运营协议,宽带电话服务已在北京、上海等大中城市大规模商用。“不过,我们一直欠缺进入终端用户市场的机会。”余辉说。

  目前,国内政策VOIP仍不明朗,“PC To Phone”业务更只允许电信和网通两大运营商试点,VOIP厂商只能在企业级应用中拼价格服务,面向普通用户的应用现在看上去有点可望不可及。而与此同时,政府目前未对Wi-Fi手机进行限制,其商用可能成为VOIP的一个突破口。

  “我们计划先迅速发展用户,然后扩展增值业务应用,最终成为虚拟运营商。”余辉说,据了解Wi-Fi手机的资费价格为本地通话按固话市话费收取,长途按当地IP的一半收费。

  余辉表示,VOIP虽然在资费上比普通手机更有优势,可以吸引不少用户,但用户通话费本来就比较低,与运营商结算后利润率更低,VOIP运营商自己也很难挣到钱,WLAN电话也不例外。

  他认为,最理想的情况是在建立一定规模的用户群后,向用户提供视频、点击呼叫、一号通等多种增值应用,从而获得更高的收益。

  据透露,两公司目前正计划将业务陆续推广到全国20个省市,并推出更多的机型。

  政策不明朗

  事实上,中宽网信与派瑞天科只是Wi-Fi手机市场的先行者。在他们背后,还有众多大鳄潜伏静待时机。

  信产部电信研究院专家告诉记者,其实Wi-Fi与网络电话技术的结合这几年一直是设备商看好的热点,思科、北电、阿尔卡特等很多设备厂商一直都在积蓄力量,甚至有推出相关应用产品,不过在Wi-Fi手机市场上,他们至今仍保持沉默。

  技术成熟度是一个重要问题。据业内人士介绍,Wi-Fi手机有很多技术难点,包括耗电量高、WLAN带宽不稳定,以及WLAN与GSM之间的无缝切换等问题。此外,开发GSM/WLAN双模手机的技术难度远大于单模手机。

  但更重要的问题在于政策和电信运营商的态度。“WLAN通话是基于VOIP,在大规模商用后,不仅会加剧对固网运营商的冲击,也会影响移动运营商的用户价值。” 这位业内人士如是认为。

  他说,出于自身利益考虑,几乎全球的电信运营商都对这一技术表现出了天然敌意,而目前手机集中采购正在成为各国运营商的主流方式,而手机应用也同时依赖于运营商的设备和业务平台,所以全球大多数手机厂商都没有对WLAN手机表现出太大热情,而是保持观望。设备厂商虽然也在试探,但也步调缓慢。

 而在中国,VOIP政策的不明朗令各厂商在中国更加谨慎。“中国6大运营商都是国有企业,出于国资保值增值的考虑,政府对VOIP这样大幅降低运营商利润的技术应该会有考虑,比如适当拖延VOIP大规模应用的时间。”业内人士评价说,“比如‘PC To Phone’业务,虽然已先交给电信和网通试点,但电信运营商对VOIP技术的排斥肯定会令这一业务的商用进度放缓。”

  值得注意的是,学术界很多人士却是VOIP的坚定推动者。比如北京邮电大学教授阚凯力,他不但大力主张放开VOIP,甚至本人都是HIPI的使用者。

  而不愿透露姓名的信产部人士告诉本报记者,由于IP技术是未来潮流,目前全球VOIP技术发展都比较快,而学界与运营商也存在态度分歧,所以监管层对待VOIP的态度目前仍在犹豫。而对Wi-Fi手机,该人士表示,目前还没有对Wi-Fi手机的明确规定。


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