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软件无线电技术将引发手机革命

发布时间: 2007-9-27  来源: CNET科技资讯网
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       CNET科技资讯网 9月25日国际报道 Vanu Bose是一名知名工程师的儿子,但在1996年公布其大胆的想法时,并没有因此而受到“特别关照”。

  在麻省理工学院(MIT)攻读硕士学位时,Bose的研究项目是利用软件处理手机中的无线电信号。他至今还记得,当成功地演示其技术后,一名听众站起来说,这将是世界上最为昂贵的手机。

Bose没有理睬这种批评。他预计,随着时间的推移,芯片日益增长的处理速度将大幅度降低这类手机的成本。但他不会自己生产手机,而是希望能够改造手机基站,使它们由集硬件、软件于一体的复杂系统成为主要依靠软件运行的系统。

  我们中的大多数都不将手机看作是无线电设备,但实际上它是。任何无线设备都会用到无线电信号,解决利用软件处理无线电信号有明显的潜在优势:其一,与派遣技术人员登上天线塔增添组件相比,升级软件要方便、便宜得多。基于软件的无线电信号处理━━业界称之为“软件无线电”,能够同时处理多个手机信号。

  因此,从理论上来说,手机厂商通过升级软件来增添新的信道或技术能够在成本极低的情况下扩大网络的覆盖范围和增添新的服务。

  这一前景促使Bose在1999年成立了一家名为Vanu Inc公司,当时他还在攻读研究生学位。Vanu的主要业务是开发军用软件无线电设备。后来,Vanu进入了商业市场,目前,它的AnyWave无线基站已经有了数家客户。

  Bose并非第一个从事软件无线电技术研究的人。软件无线电这一概念是在1980年代末提出来的,Joseph Mitola被认为是第一个提出这一概念的人。

  摩托罗拉、爱立信等大公司在它们的基站中使用了部分软件无线电技术。但是,Bose是第一个在市场上推出能够利用一台设备同时处理多个网络信号软件的人。

  软件无线电为一个困扰业界已久的问题提供了一个漂亮的解决方案:如何用一个手机进行跨网络通信。例如,GSM标准被广泛地应用在欧洲,AT&T在美国也采用了这一标准,但CDMA手机却不能在GSM网络上运行。

  Bose的软件使手机自动地切换模式成为可能。尽管AnyWave Base Station仍然包含有无线电发送和接收天线等零件,Vanu主要业务可能是向生产无线基站的企业销售软件。

  Charles River Ventures一般合伙人Bruce Sachs表示,这将使得Vanu成为“无线基站业界的微软”。Sachs说,每年无线基站市场的规模高达数十亿美元,随着手机运营商向WiMax或HSDPA等技术升级,无线市场的大门就会向Vanu打开。

  软件无线电技术在新出现的市场上也有很大潜力,例如femto cell(一种超小型的无线基站)。femto cell可以插入电源插座中,增强企业或家庭中的无线信号强度。

  但这还只是一个未来的市场:ABI Research分析师Ian Cox预测称,在2012年前,软件无线电市场不会真正繁荣起来。

 


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